Gorilas del San Diego Zoo Safari Park dan positivo en COVID-19

January 11, 2021

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Gorilas del San Diego Zoo Safari Park dan positivo en COVID-19


Los gorilas del San Diego Zoo Safari Park dieron positivo en el nuevo coronavirus, según un anuncio del parque el lunes.


La pandemia se extendió en el condado de San Diego durante meses, pero es la primera vez que un animal de San Diego Zoo Global da positivo para el coronavirus. También es la primera instancia que confirma la infección del virus en grandes simios, un grupo que incluye a gorilas, bonobos, chimpancés y orangutanes.


“Están bien. Tienen algunos síntomas menores, pero están bebiendo y comiendo”, dijo Lisa Peterson, directora ejecutiva del Safari Park. “Podemos notar la diferencia porque nuestro equipo trabaja muy de cerca con ellos”.


Peterson dijo que más de un gorila ha dado positivo, pero no dio un número exacto. El personal del Safari Park está ahora monitoreando cuidadosamente a toda la tropa con la suposición de que todos los gorilas están o podrían estar infectados.


El parque sospechó por primera vez que los gorilas podrían haber estado expuestos al virus cuando un miembro del personal dio positivo en la prueba de coronavirus hace más de una semana. Aunque el empleado no tenía síntomas de COVID-19, casi la mitad de la propagación de la pandemia proviene de infecciones asintomáticas, según estimaciones de los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades.


Eso significaba que había una posibilidad de que el cuidador pudiera haber infectado a la tropa. Los humanos compartimos alrededor del 98 por ciento de nuestro ADN con los gorilas.


El personal notó que algunos de los gorilas parecían moverse un poco más lentamente que de costumbre y estornudaban y resoplaban un poco mientras respiraban. Así que recogieron muestras fecales y las analizaron para detectar el coronavirus. El viernes, obtuvieron un resultado positivo que confirmaron el lunes por la mañana con la ayuda de un laboratorio veterinario del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.


Por el momento, el plan es monitorear de cerca a los gorilas y asegurarse de que están comiendo y bebiendo lo suficiente para recuperarse por sí mismos.


“Son bastante resistentes porque tienen que serlo”, dijo Peterson. “En su entorno natural, necesitan seguir moviéndose y estar muy alerta”.


Pero, agrega, el equipo veterinario del parque está hablando con médicos de todo el condado sobre posibles opciones de tratamiento.


Tanto el Zoo como el Safari Park están cerrados al público, pero los empleados siguen en los parques para cuidar de las 6500 especies de animales en ambas instalaciones. Los dos sitios revisan rutinariamente las temperaturas de los empleados y hacen que el personal rellene cuestionarios sobre posible exposición a COVID-19 diariamente.


Peterson dice que el Safari Park planea ser aún más estricto con sus protocolos. El personal que entre al recinto de los gorilas ahora usará un par de overoles desechables sobre su ropa de trabajo. Los guardias que ya tenían que usar máscaras ahora también deben usar protección para los ojos.


Los gorilas del Safari Park reciben rutinariamente la vacuna de la gripe, y es posible que algún día se vacunen contra el COVID-19. Pero no hay ningún plan para que eso suceda pronto.


“Nunca querría especular sobre cuándo podría ser posible”, dijo Peterson. “Tenemos que centrarnos primero en el lado humano de esto y realmente tenerlo bajo control en nuestras comunidades”.


Con información de The San Diego Union Tribune

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